Долгая дорога к C8 Stingray. Все среднемоторные Corvette (30 фото)
1 августа 2019  |  Автомобили

Chevrolet Corvette уже больше 60 лет является главным американским спорткаром. И все это время концепция машины остаётся неизменной: мощный V8 под длинным капотом. Но, времена меняются и вот, в восьмом поколении Corvette, производитель все же рискнул поменять компоновку на среднемоторную.

Иронично, ведь на самом деле почти с самого начала истории модели ее старались перевести на такую схему, но никогда не доходили дальше прототипов. И теперь, когда этот факт уже стал совершившимся, часть поклонников Corvette сожалеет об "отступлении от традиций". Что ж, им в таком случае придется мысленно спорить с самим "отцом Corvette" Зорой Аркус-Дантовым, который считал своей главной неудачей то, что машину так и не удалось перевести на среднемоторную компоновку ни в третьем, ни в четвертом поколении.

Corvette SS (1957)

Долгая дорога к C8 Stingray. Все среднемоторные Corvette (30 фото)

Все началось с гоночного прототипа Corvette SS 1957 года. Он сохранял внешнее подобие Corvette, но конструктивно был, скорее, гибридом Mercedes-Benz SLR и Jaguar D-Type. Неудовлетворённый его результатами Зора Аркус-Дантов обратился к среднемоторной конструкции в то время, когда это была ещё действительно инновационная идея ради двух преимуществ: лучшей развесовки и возможности отвести жар двигателя от водителя. Уникальный 350-сильный полностью алюминиевый small-block Chevy "283" сагрегатировали с практически серийной 4-ступенчатой МКПП и несколько видоизмененной подвеской от Corvette SS.

Chevrolet CERV и Зора Аркус-Дантов



Однако, вместо кузова, хоть немного напоминающего серийный Corvette, экспериментальная машина получила шасси с открытыми колесами, которое соотствовало регламенту гонки Indianapolis 500 для 1960 года и имя Chevrolet Experimental Racing Vehicle (сокращённо — CERV). Впрочем, официальный запрет General Motors на участие заводских команд в гонках никуда не делся, так что название быстро поменяли на Chevrolet Experimental Research Vehicle, а ценность машины обосновали тестами широких шин для Firestone и Goodyear, так как шинники и правда заинтересовались этим "исследовательским стендом" с высокой мощностью при массе 700 кг.

CERV (1960)



Соблюдая корпоративный запрет, Зора не участвовал на CERV в настоящих гонках, но неоднократно использовал его на тестовых заездах. Так, его результат на тестах в Пайкс-Пик обеспечил бы ему победу на соревновании 1960 года, причем с рекордным временем. А на гоночных трассах в Риверсайде и Себринге CERV с оригинальным двигателем показал среднюю скорость круга свыше 270 км/ч. Наконец, в 1963 году, уже оснащенный иным двигателем (гоночный "377" Small-block Chevy с механическим впрыском Hilborn) на тестовой овальной трассе GM в Милфорде Зора за рулём CERV достиг средней скорости круга 331 км/ч.

CERV I в своем финальном виде



Одной из целей Аркус-Дантова была абсолютная победа в "24 часах Ле-Мана" (он сам участвовал в гонке на Allard в 1952-53 годах, а в 1954-55 за рулём Porsche 550 побеждал в своем классе). Проекты Corvette SS, Corvette SR, CERV, а также поддержка команды Бриггса Каннингэма и их Corvette в гонке 1960 года давали все больше знаний Зоре о том, как построить автомобиль, способный на это. Но запрет на гонки в General Motors продолжал действовать и до тех пор, пока Ford совместно с Кэрроллом Шелби не достигли ощутимых успехов, Дантову не давали официально работать над проектом, который развивал идеи CERV, но поддержка нового генерального менеджера Chevrolet Семона "Банки" Кнудсена помогла появиться CERV II.

CERV II (1964)



Разумеется, это уже не был одноместный болид с открытыми колесами. Обтекаемый кузов типа родстер разработали Тони Лапин и Ларри Шинода — те же люди, которые создавали сверхлегкий кузов для первого CERV. Задумывалось также и купе, но его решили приберечь для Ле-Мана. Наработки по аэродинамике гоночных автомобилей тогда были ещё в зачаточной форме, так что, когда на практических испытаниях выяснилось, что на высокой скорости машину практически отрывает от земли, пришлось придумать выдвижной спойлер, который прозвали "коровий язык".

CERV II (1964)



Самым удивительным в машине оказался привод. Мало того, что он был на все 4 колеса, так ещё и реализован с помощью двух автоматических трансмиссий (по одной на ось) — на эту конструкцию Зора получил патент. С тем же "377" SBC, как у CERV и Corvette Grand Sport, новый CERV II показал впечатляющие результаты: 2,8 с до 100 км/ч и максимальная скорость 362 км/ч!

Corvette GS-II (1964)



Однако, у проекта Дантова был конкурент — Corvette GS-II (то есть Grand Sport 2). Несмотря на название, он никак не был связан с Corvette Grand Sport. Зато, это было, по сути, развитие Corvair Monza GT: тот же стальной монокок, сверхлегкий пластиковый кузов работы Ларри Шиноды, плюс полностью алюминиевый "327" Small-block Chevy и нестандартная 1-ступенчатая КПП. Руководитель проекта GS-II Фрэнк Винчелл, кстати, был конкурентом Дантова за бюджеты гоночного Chevrolet — он неофициально работал с Джимом Холлом над проектом Chaparral и, кроме того, был более дипломатичен с руководством, нежели Зора. Собственно, над GS-II работали не только в команде Винчелла, но и у Джима Холла, а многие элементы машины в дальнейшем и позаимствовали для Chaparral (включая КПП). В планах Винчелла было производство 500 экземпляров дорожных суперкаров Grand Sport II, которые стали бы третьей машиной в линейке Corvette после обычных Sting Ray и предполагавшихся Дантовым 1000 штук Corvette Grand Sport. Если бы этой идее суждено было сбыться, Chevrolet стали бы первой в мире маркой, предложившей серийный среднемоторный суперкар (опередив Lamborghini Miura 1966 года). Но, когда руководство корпорации отказало Дантову в серийном выпуске Grand Sport, Винчелл благоразумно решил не развивать тему ещё более радикального Grand Sport II.

Corvette GS-II (1964)



В марте 1964 года GS-II и CERV II сошлись в очной ставке на тестовом треке Джима Холла Rattlesnake Raceway в Мидлэнде, Техас. Проблемы с передним мостом и тормозами привели к тому, что GS-II оказался гораздо быстрее. Через несколько месяцев Банки Кнудсен распорядился, что в Ле-Мане представлять Chevrolet будет Chaparral и это поставило крест на перспективах реальных гонок для CERV II. Тем не менее, история обоих конструкций не закончилась. В 1968 году команда Винчелла доработала Corvette GS-II, установив систему полного привода ради сравнительного тестирования управляемости и сцепления с дорогой в сравнении с Chaparral 2J (в котором за прижим к дороге отвечал вентилятор, высасывающий воздух из-под днища). Эта версия получила название GS-IIB. В свою очередь, для теста шин из хранилища вытащили и CERV II, которому команда Дантова поменяла двигатель на 600-сильный алюминиевый Big-block Chevy "427" (ZL1). На этот раз, GS-IIB с алюминиевым смолл-блоком оказался просто заметно легче и поэтому вновь победил в заездах.

XP-819 (1964)



Ещё одним плодом конкуренции и споров между Зорой Аркус-Дантовым и Фрэнка Винчелла оказался заднемоторный Corvette 1964 года, известный по внутреннему индексу XP-819. Винчелл работал над Corvair и утверждал, что можно сделать заднемоторный спорткар, если использовать алюминиевый двигатель и задние колеса большего размера для компенсации развесовки. Чтобы доказать это Дантову, в недрах Chevrolet Engineering и произвели нестандартное шасси XP-819. А вот когда Дантов раскритиковал изначальный дизайн, Винчелл привлек Ларри Шиноду и тот нарисовал весьма впечатляющий кузов, предвосхитивший своими линиями и концептуальный Mako Shark II (1965), и серийный Corvette C3 1967 года. Собственно, тестирование XP-819 на трассе доказало, что идея Винчелла была провальной, но машина заняла свое место в истории благодаря дизайну.

Corvair Monza SS (1962)



Несколько концепт-каров Chevrolet 1960-х годов можно принять за эксперименты по среднемоторным Corvette, но, на самом деле, они относятся к совершенно иной архитектуре — заднемоторному Corvair. General Motors вложили в Corvair очень много сил и средств, а в итоге машина запомнилась скандальной книгой юриста Ральфа Надера "Опасен на любой скорости". Так что Corvair Monza GT, Monza SS (оба — 1962 года с дизайном от все тех же Шиноды и Лапина) и первый концепт с названием Chevrolet Astro (1967) не имеют связи с Corvette. Они компактные (колесная база 88 дюймов, то есть 2235 мм), используют подвеску от Corvair и его же шестицилиндровый двигатель с воздушным охлаждением. Их прямым потомком по дизайну стал европейский Opel GT.

Chevrolet Astro (1967)



Зато Chevrolet Astro II 1967 года выглядит легитимным конкурентом для Ford GT40. Проект изначально имел индекс XP-880 и начинался именно в качестве эксперимента подразделения Chevrolet Engineering и Фрэнка Винчелла по созданию среднемоторного Corvette. На хребтовой раме внутри колёсной базы разместили "427" Big-block Chevy V8 (с радиатором в заднем свесе) и transaxle-КПП от Pontiac Tempest.

Chevrolet Astro II / XP-880 (1968)



При схожем на Astro дизайне кузова, габариты и колесная база увеличились примерно до размеров серийного Corvette. Кроме высоты, конечно: мизерные 111 см (43,7 дюйма), опять таки, напоминали о характеристиках суперкара от Ford. В виде XP-880 этот проект прошел испытания, но не получил одобрения от Аркус-Дантова. Вместо этого, корпорация пристроила его работать концепт-каром для автовыставок 1968 года, хотя уже было известно, что в серию машина не пойдет. Тогда-то и появилось имя Astro II.

Chevrolet XP-882 (1970)



Официально, XP-880 отказали потому, что КПП от Pontiac Tempest не справлялась с мощностью. Но, пожалуй, реальная причина, по которой Дантов не одобрил XP-880 работы команды Винчелла проста: под его руководством на базе CERV II разрабатывался альтернативный вариант дорожного среднемоторного Corvette — проект XP-882. В 1969 году построили два прототипа с поперечно расположенным "400" Small-block Chevy и АКПП THM-425 от Oldmobile Toronado. Высота кузова оказалась ещё ниже, чем у Astro II — 1067 мм (42 дюйма). Однако, внутренняя политика GM, нерешительность корпорации в вопросах гоночных машин и банальная нехватка бюджета заставили Дантова свернуть программу подготовки XP-882 к потенциальному серийному производству. Зато, один из прототипов применили в качестве концепт-кара для выставок 1970 года, чтобы хоть как-то противостоять ожидаемым новинкам конкурентов: American Motors AMX/3 и DeTomaso Pantera (в США продажи Pantera шли через дилеров Ford). Решение было принято столь быстро, что не успели даже определиться с именем и, в итоге, по выставкам так и ездил Chevrolet XP-882.

Chevrolet XP-895 / Reynolds Corvette (1972)



Затем, оба экземпляра XP-882 сменили индекс на XP-895 в связи с тем, что им изготовили новые кузова. Один был стальным и действительно очень тяжёлым, а вот второй (внешне неотличимый) подготовил один из партнёров General Motors — компания Reynolds Metals. Они изготовили алюминиевые панели, что позволило их варианту XP-895 стать на 227 кг легче стального "брата". Эта машина использовалась Chevrolet для выставок 1972 года, сохранилась до сих пор и известна, как Reynolds Corvette. Алюминиевый кузов оказался лёгким, но слишком дорогим в производстве, поэтому больше эту идею не развивали.

Chevrolet Corvette Four-Rotor (1973)



В определенный момент инженеров Chevrolet обнадежили, что у идеи среднемоторного Corvette есть шанс выйти в серию. Для этого нужно "всего лишь" присоединиться к корпоративной программе разработки автомобилей с роторным двигателем Ванкеля. За эту соломинку и уцепились. Использовав шасси XP-882/XP-895, машину вновь переоснастили — вместо неудачного стального кузова XP-895, новый кузов с дизайном Чака Джордана стал ещё обтекаемее и получил двери типа "крылья чайки". Ну и, конечно, тот самый роторный двигатель мощностью 420 л.с. и название Corvette Four-Rotor. Дебют состоялся на Парижском автосалоне 1973 года, а уже потом Corvette 4-Rotor привезли на местные выставки в США.

Роторный двигатель под капотом Corvette Four-Rotor



Чуть ранее, на автосалоне во Франкфурте, Chevrolet представили ещё один среднемоторный концепт-кар под названием Corvette Two-Rotor и внутренним индексом XP-897 GT. Однако, кроме названия, мало что роднит эту машину с каким-либо Corvette: это работа Pininfarina на базе укороченного шасси Porsche 914 (!), а потенциальный серийный вариант виделся General Motors под названием Chevrolet Monza 2+2 в качестве замены Opel GT и "компаньона" для Chevrolet Vega. Его двигатель был как раз разрабатывавшимся вариантом, в то время как Four-Rotor получил агрегат в виде двух объединенных моторов Two-Rotor.

Corvette Two-Rotor (1973)



Вообще, Corvette Two-Rotor начали разрабатывать задолго до Corvette 4-Rotor, а готова машина была уже в 1972 году, но показывать их было решено вместе. Как оказалось впоследствии, будущего для роторных двигателей у GM не было — проблемы на стадии разработки поставили крест на инициативе, а Chevrolet Monza 2+2 пошел в серию в виде обычного, хоть и чуток "оспортивленного" внешне субкомпакта с обычным мотором. Сам же двигатель Ванкеля в крупносерийном виде "поддался" только Mazda.

Aerovette (1977)



Однако, и провал "роторного Corvette" не стал концом для шасси XP-882. В виде Corvette Four-Rotor, за исключением двигателя, эта машина была уже доведена практически до идеала в техническом и визуальном плане. Некоторые ее элементы, вроде дизайна колёсных дисков и оттенка серебристой краски даже пошли в серию на Corvette третьего поколения. По завершению шоу-тура 4-Rotor, сам шеф дизайна General Motors Уильям Митчелл взялся курировать проект дальше — к 1977 году из XP-882 вытащили роторный двигатель, заменили его на small-block Chevy и дали концепт-кару название AeroVette. Его даже одобрили в качестве Corvette 4-го поколения для 1980 модельного года… Но в 1975 году на пенсию вышел Зора Аркус-Дантов, а в 1977-м и Билл Митчелл. Без их поддержки, продвигать идею среднемоторного Corvette было трудно, так что Chevrolet пошли по пути наименьшего сопротивления — Corvette C4 остался с традиционной компоновкой и, к тому же, его дебют задержался аж до 1984 года.

Первый Corvette GTP (1983) с номером, намекающим на дебют Corvette C4 в 1984 модельном году



Известный факт: не существует серийных Corvette 1983 модельного года из-за того, что выпуск С4 задержали. Но вот 1 июня 1983 года во время Гран-при Детройта Chevrolet презентовали первый среднемоторный Corvette, подготовленный для участия в официальных гонках — чемпионате IMSA Camel GT. Правда, Corvette GTP (аббревиатура от Gran Turismo Prototype) не имел ничего общего ни с ушедшим третьим, ни с грядущим четвертым поколением спорткара. В качестве шасси использовали существующую конструкцию Lola Т600 британского производства (поскольку T600 оснащались V8, то для Corvette GTP британцы подготовили модифицированное шасси T710). В качестве двигателя — турбированный Chevy V6 работы Ryan Falconer Engines: объемом 3,4 литра и мощностью до 1100 л.с. при максимальном давлении наддува. В качестве кузова — пластиковый силуэт, аналогичный прочим спорт-прототипам класса GTP и почти ничем не напоминающий о Corvette. Наконец, подготовкой к соревнованиям занимались конкретные команды, а не собственно Chevrolet.

Corvette GTP в цветах команды Hendrick Motorsports в гонке



На протяжении сезонов 1985-88 годов постепенно собрали семь экземпляров Corvette GTP для команд Lee Racing, Hendrick Motorsports и Peerless Racing. Высшим достижением машины стали две победы на этапах IMSA Camel GT в 1986 году, а также второе место Chevrolet в зачёте конструкторов сезона 1987 года. Интересно, что со временем турбо-V6 заменили на атмосферные Small-block Chevy V8, но это не особо сказалось на результативности. После 1988 года, Chevrolet отказались от заводской поддержки Corvette GTP, поэтому Hendrick Motorsports свою программу свернули. Команда Peerless Racing продолжила в частном порядке выступать в 1989 году и даже подготовили одно шасси для "24 часов Ле-Мана". Масштаб переделок и установка монструозного 10,2-литрового 32-клапанного DOHC V8 работы Eagle Performance на базе архитектуры Big-block Chevy позволили им даже переименовать машину в Peerless Eagle 700, но из-за проблем с электрикой Peerless не прошли квалификацию в Ле-Мане и на этом гоночная история Corvette GTP закончилась.

Corvette Indy (1986)



История последнего на сегодня среднемоторного концепт-кара Chevrolet начинается в 1986 году, то есть в тот момент, когда соседнее подразделение Pontiac выпускало первый в истории корпорации серийный автомобиль с такой компоновкой — Pontiac Fiero (вторым, кстати, был Opel Speedster/Vauxhall VX220 2000-2005 годов на базе Lotus Elise, ну а третий — собственно новый Corvette C8). В концепте Corvette Indy соединился конструкторский опыт предыдущих прототипов, дизайнерский опыт авторов очень аэродинамичных машин вроде Citation IV, и 2,65-литровый твин-турбо DOHC V8 разработки Ilmor — такой же, как поставлялся командам Indycar. Мотор разместили поперечно, как и в XP-882.

Corvette Indy (1986)



Первоначально, Corvette Indy был даже неспособен к самостоятельному передвижению, хотя Chevrolet заявлял полный ассортимент статусных "фишек" концепт-каров того времени: полный привод и полноуправляемость, электронное управление (drive-by-wire), трэкшн-контроль, активная подвеска, АБС, камера заднего вида с монитором вместо зеркала и тому подобное. Все это обернули в весьма эстетичный кузов с вертикальными дверями, огромными боковыми воздухозаборниками, прозрачной крышей и двигателем под стеклом.

CERV III (1990)



Впрочем, как предупреждал главный инженер Chevrolet: "Это редкая возможность для широкой аудитории увидеть наш будущий продукт на столь раннем этапе разработки". И действительно, лишь 4 года спустя, на Детройтском автосалоне 1990 года, публике показали финальную версию той же машины, но уже под новым, хорошо забытым, именем CERV III. Это был Corvette Indy, максимально приближенный к серийному выпуску усилиями Lotus. Мотор Ilmor заменили на LT5 от Corvette ZR-1, которому добавили две турбины Garrett T3, что дало мощность 650 л.с. В качестве коробки передач применили трехступенчатый "автомат", но в сочетании с дополнительным двухступенчатым овердрайвом это давало 6 передач. Систему полного привода с изменением соотношения крутящего момента по осям, похоже, "подсмотрели" у Porsche 959. А чтобы увеличить эффективность тормозов, пошли на интересный шаг: на каждое колесо приходится по два тормозных диска и два суппорта. Композитный кузов, выполненный из карбона, кевлара и алюминиевых сот, уже соответствовал требованиям к серийной машине.

CERV III в разрезе



Кстати, между первым серебристым макетом Corvette Indy и синим CERV III было ещё два прототипа (красного и белого цветов) с обычным атмосферным LT5, которые как раз уже способны были ездить, но были далеки от стандартов качества дорожных автомобилей — один из них и стал базой для CERV III. Тем не менее, несмотря на продуманность CERV III, и он остался лишь концепт-каром, а пятое поколение Corvette, хоть и существенно улучшило показатели предшественника, все равно осталось переднемоторным. Равно как и шестое, и седьмое… Причина простая: цена. По расчетам, в то время, как обычный Corvette C4 стоил около $30000, а C4 ZR-1 вдвое больше, розничную цену для серийного CERV III определили на уровне… $400000! Мир к такому был не готов и корпорация General Motors тоже.

Corvette Daytona (2012)



Собственно, за вычетом явно родственного концепт-кара Cadillac Cien 2002 года, сами Chevrolet после 1990 года к теме среднемоторного Corvette публично возвращались лишь один раз. В том же духе, что и Corvette GTP, то есть, когда гоночный автомобиль не имеет ничего общего с дорожным, а шасси производится сторонним подрядчиком — Dallara, Coyote или Riley. Впрочем, в отличие от GTP, этот Corvette Daytona за 5 сезонов чемпионата IMSA (2012-2016) принес Chevrolet 4 кубка конструкторов, 3 чемпионских титула и 30 побед в 45 гонках. В 2015 году дизайн передней части болида переработали, чтобы он напоминал о стиле Corvette C7. Однако, с 2017 года вместо Corvette Daytona в качестве заводского гоночного автомобиля General Motors в гонках IMSA не менее успешно используется Cadillac DPi-V.R., произведенный по той же схеме. Зато, как раз с того времени и усугубились слухи о том, что восьмое поколение Chevrolet Corvette станет, наконец, среднемоторным! И теперь это уже не слухи.

Chevrolet Corvette Stingray (2020)



О новом Corvette C8, разумеется, можно написать отдельную статью — проанализировав конструкцию и характеристики. И есть, что: — официальное имя Chevrolet Corvette Stingray — поступит в продажу в начале 2020 года — 6,2-литровый атмосферный V8 (LT2, пятое поколение Small-block Chevy) мощностью 495 л.с. — 8-ступенчатая АКП с двойным сцеплением — менее 3 секунд до 100 км/ч — стартовая цена ниже $60000!



Но самое главное в нем, в данном случае, это то, что автомобиль ломает традицию переднемоторной компоновки для этой модели и, с другой стороны, реализует мечту всей карьеры "отца Corvette" Зоры Аркус-Дантова о среднемоторном суперкаре, к которой Chevrolet шли так долго через многочисленные концепт-кары! Пожалуй, это самый важный Corvette в истории. И он прекрасен!








   Просмотры: 576
Не забудьте проголосовать за пост. Нам важно Ваше мнение:
  • Нравится
  • +7
  • Не нравится
Проголосовало 7 человек(а)
Загрузка...

Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь. Рекомендуем Вам зарегистрироваться либо войти на сайт под своим именем. Регистрация займет пару минут и позволит Вам принимать активное учатие в жизни сайта: комментировать новости, выставлять рейтинги, общаться с другими посетителями сайта.
Информация

Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии к данной публикации.

Загрузка...